2020 has been a challenging year for the world of tailoring and tailored clothing. The pandemic has certainly seized the headlines this year but there have been bright spots in tailoring – Sicilian tailoring in particular. Most notably, Sicilian tailor Giuseppe (Pippo) Arrigo joined a group of his peers and participated in the relaunched Trofeo Arbiter this fall in Milan.

It takes a certain kind of bravura to stage a tailoring competition during a pandemic. Certainly, some critics would regard it as a risky endeavor, but I’m happy to hear from the tailors that the necessary health precautions were taken and observed.

In the end, I’m glad this event happened. The tailors, I think, truly appreciated this opportunity to transcend the daily trials of lockdown life and participate in something far more meaningful to them.

As we close out this year, I thought it would be beneficial to check in with several Sicilian tailors who participated in the Trofeo to share their thoughts.

My interview with maestro Arrigo will be the first of a series of interviews with the Sicilian tailors who took up the challenge in Milan.

Maestro Arrigo at his work table. Photo credit: Sartoria Arrigo.

{ English translation }

1. 2020 has been a difficult year. What has been the most difficult part for you so far?

2020 was a difficult year for various aspects of life. The hardest part was the lack of contact with my clients, I couldn’t see them or accomplish anything for them. Making matters worse was the absence of work commissioned by foreign clients. This caused a major emotional and economic loss.

2. How has the pandemic affected your life and your tailoring business?

The feelings that prevailed were fear, anxiety, anger, sadness, despair. The Italian state has issued various decrees, also providing for the closure of commercial activities including artisanal ones. In this situation of full crisis I gave myself strength and took refuge in my workshop, closed to the public, and found relief in the creation of my clothes. I immersed myself in my work and was in a world of my own, where I could put aside my disappointment and express with my hands what was beautiful – hope.

3. I would like to mention and congratulate you on one positive element this year – your participation in the Arbiter Trofeo tailoring event in September. How did you choose your fabric and design your suit for the competition?

2020 gave me the opportunity to participate in a great event for Italian tailoring and for fans of this world: the Arbiter Trofeo. I participated by making a double-breasted in pinstripe fabric. A combination of elegance and strength. I chose this model of dress because it is among the most requested by my customers and allows me to enhance the beauty of the craftsmanship.

Pinstripe is a fabric that is very suitable for double-breasted, elegant and timeless. In addition, for the choice of the dress to be made, I relied heavily on the appearance of my model wearing the suit. In fact, the tailor must know how to create the suit that best suits a person’s physicality and above all to best express his soul.

4. Have you changed your views on tailoring after experiencing the competition?

Tailoring is passion, sacrifice, tradition and innovation. These qualities I have found in many of my colleagues. This has increased in me the awareness that it will always continue to be like this.

5. What was the most memorable moment for you at the Trofeo?

The most memorable moment at the trophy was the exposure of the clothes to the public and seeing the interest of many people in approaching this world both as a client and as a professional.

6. Are you planning to return next year?

Without a doubt my desire is to participate again in this event because we must always give light to tailoring

7. Finally, in addition to a return to normalcy, what would you like to see more of next year?

I would like to see more and more participation in the event, even by those who unfortunately could not be present due to the pandemic. I’d like to see attention to innovation without ever putting tradition aside.

{ Italian }

  1. Il 2020 è stato un anno difficile. Qual è stata la parte più difficile per te finora? Il 2020 è stato un anno difficile per vari aspetti della vita. La parte più dura è stata la mancanza di contatto con i miei clienti, non potevo vederli né realizzare nulla per loro. A peggiorare le cose è stata l’assenza di lavoro commissionato dai clienti esteri. Questo ha causato una perdita emotiva ed economica importante.
  2. In che modo la pandemia ha influenzato la tua vita e la tua attività di sartoria? I sentimenti che sono prevalsi sono stati paura, ansia, rabbia, tristezza, sconforto. Lo Stato italiano ha emanato vari decreti, disponendo anche la chiusura delle attività commerciali tra cui quelle artigianali. In questa situazione di piena crisi mi sono dato ugualmente forza e mi sono rifugiato nel mio laboratorio, chiuso al pubblico e trovavo sollievo nella realizzazione dei miei abiti. Mi immergevo nel lavoro ed ero in un mondo solo mio, dove potevo mettere da parte il mio disappunto ed esprimere con le mie mani ciò che rimaneva di bello, la speranza.
  3. Vorrei menzionare e congratularmi con te per un elemento positivo quest’anno: la tua partecipazione all’evento di sartoria Arbiter Trofeo a settembre. Come hai scelto il tuo tessuto e disegnato il tuo abito per la competizione? Il 2020 mi ha dato l’opportunità di partecipare ad un grande evento per la sartoria italiana e per gli appassionati di questo mondo: il trofeo Arbiter. Ho partecipato realizzando un doppio petto in tessuto gessato. Un connubio di eleganza e forza. Ho scelto questo modello di vestito perché è tra i più richiesti da parte della mia clientela e mi permette di esaltare al meglio la bellezza del lavoro artigianale. Il gessato è un tessuto molto adatto al doppiopetto, elegante e senza tempo. Inoltre, per la scelta dell’abito da realizzare, mi sono basato molto sull’aspetto del modello che avrebbe sfilato. Infatti il sarto deve saper creare l’abito più adatto alla fisicità di una persona e soprattutto ad esprimere al meglio la sua anima.
  4. Hai cambiato le tue opinioni sulla sartoria dopo aver sperimentato la concorrenza? La sartoria è passione, sacrificio, tradizione ed innovazione. Queste qualità le ho riscontrate in molti miei colleghi, questo ha accresciuto in me la consapevolezza che continuerà ad essere sempre così.
  5. Qual è stato il momento più memorabile per te al Trofeo? Il momento più memorabile al trofeo è stata l’esposizione degli abiti al pubblico e vedere l’interesse di molta gente nell’approcciarsi a questo mondo sia da cliente che da professionista.
  6. Hai intenzione di tornare l’anno prossimo? Senza dubbio il mio desiderio è partecipare nuovamente a questo evento perché bisogna dare sempre luce alla sartoria
  7. Infine, oltre a un ritorno alla normalità, cosa ti piacerebbe vedere di più del prossimo anno? Mi piacerebbe vedere sempre più partecipazione all’evento, anche da parte di chi purtroppo non ha potuto essere presente a causa della pandemia. Mi piacerebbe che si ponga l’attenzione all’innovazione senza mai mettere in disparte la tradizione.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Scroll to Top